Arctic Goose
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Existen 5 poblaciones de gansos blancos en el Proyecto Conjunto para el Ganso del Ártico: Mayor; Menor del Centro del Continente; Ruta Migratoria Centro-Oeste y Ross; Menor del Oeste del Ártico; y Menor de la isla de Wrangel (Rusia). 

 Snow Goose

Para información general sobre el ganso blanco, véanse los enlaces siguientes:

Cornell Lab of Ornithology, All About Birds

National Audubon Society  

Wikipedia

Range map of Western Arctic Lesser, Greater and Ross's Geese
(del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos)

 

 

 

Range map of Wrangler Island, Western Central Flyway and Midcontinent Lesser Snow Geese
(del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos)
 

Ganso blanco mayor

 

Estado actual y cuestiones de manejo del ganso blanco mayor

Los gestionarios de la vida silvestre enfrentan, desde mediados de la década de 1980, el problema de la explosión demográfica del ganso blanco mayor. Este aumento de la población sin precedentes ocurrido en las últimas décadas tiene efectos potencialmente negativos para los gansos mismos, al igual que para otras plantas y animales que cohabitan con ellos (Abraham y Jefferies, 1997). Una inquietud del Proyecto Conjunto para el Ganso del Ártico era que las áreas de reproducción pudieran sufrir las mismas consecuencias que las observadas para el ganso blanco menor (Giroux et al., 1998b). Por ello, entre 1998 y 1999 se aplicaron una serie de medidas especiales de conservación para frenar su crecimiento demográfico y estabilizar el tamaño de su población. Estas medidas especiales se implementaron para aumentar su aprovechamiento mediante la liberación de los límites de captura y de posesión, de los métodos de caza durante las temporadas de captura existentes y con la implementación de una captura para fines de conservación realizada en primavera en Quebec (Giroux et al., 1998a).

Tras la implementación de estas medidas especiales de conservación, se detuvo rápidamente el aumento demográfico del ganso blanco mayor o ganso nevado mayor (Reed y Calvert, 2007). La captura para fines de conservación realizada en primavera en Quebec, aplicada como medida provisional hasta que la población quedara bajo control nuevamente, fue la medida más eficaz para reducir la población por sus efectos directos (supervivencia) e indirectos (fecundidad) sobre los reproductores adultos (Calvert y Gauthier, 2005). Los datos de los censos realizados en primavera indican que la población se ha mantenido relativamente estable desde 1998-1999, situándose entre 800.000 y un millón de aves. A pesar de esta estabilización del índice de crecimiento demográfico, parece que continúan existiendo e incluso aumentando las condiciones ambientales que favorecieron la superabundancia de gansos en la región este de América del Norte. Entre estas condiciones ambientales están el recalentamiento del planeta (veranos más benignos en las áreas de reproducción árticas) y el mayor número de maizales próximos a las áreas de migración e invernación (Bélanger et al., 2007). Es probable que estas condiciones produzcan una mejor condición del cuerpo individual de los gansos y una reducción concomitante en los índices de mortalidad natural. 
Enlace a la isla Bylot: http://www.cen.ulaval.ca/bylot/

Mapa de las zonas de distribución del ganso blanco mayor

 

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Estado actual y cuestiones de manejo del ganso blanco menor del oeste del Ártico

La mayoría (más del 95%) de la población  de los gansos blancos menores del oeste del Ártico se reproduce en la isla Banks, en los Territorios del Noroeste de Canadá; cuatro colonias reproductoras más pequeñas se dan en la parte continental de los Territorios del Noroeste y en Alaska. Históricamente, la población ha invernado principalmente en el Valle Central de California, pero en las últimas décadas se ha operado un cambio gradual y notable hacia el este en la distribución de invernación. En algunas de sus zonas de distribución, la población del oeste del Ártico se mezcla con otras dos poblaciones reproductoras de ganso blanco que presentan un estado de conservación marcadamente diferente (la población relativamente pequeña de la isla Wrangel y la superabundante en la ruta migratoria central del oeste), al igual que crecientes poblaciones de ganso de Ross. Las cifras de gansos blancos menores del oeste del Ártico han aumentado constantemente desde la década de 1970 y el número de adultos anidantes ha llegado a la cifra de cerca de 500.000 aves. Este crecimiento demográfico causa inquietud sobre la pérdida de hábitat ártico causado por el excesivo consumo de la vegetación por parte de las aves adultas y sus crías. La migración, las zonas de descanso y las áreas de invernación también se ven amenazadas por el desarrollo, especialmente por la explotación de hidrocarburos.  


Estado actual y cuestiones de manejo de las poblaciones de ganso blanco menor del Centro del Continente, de la Ruta Migratoria Centro-Oeste y de Ross

La población de la Ruta Migratoria Centro-Oeste anida en la parte central y en el oeste del Ártico canadiense, con grandes colonias anidantes próximas a la bahía de la Reina Maud y en la isla Banks. Estos gansos se encuentran en áreas de descanso durante el otoño en el este de Alberta y en la zona occidental de Saskatchewan, concentrándose durante el invierno en el sudeste de Colorado, Nuevo México, en el enclave de Texas y en las tierras altas del norte de México. La población de gansos blancos del centro del continente anida en Baffin y en las islas Southampton, con números más pequeños a lo largo de la costa oeste de la bahía de Hudson. Estos gansos invernan principalmente al este de Tejas, Louisiana y en Arkansas. Estas dos poblaciones de ganso blanco menor y de ganso de Ross han sido tradicionalmente demarcados por su afiliación de áreas de invernación con el ganso blanco del Mississippi y con las rutas migratorias del centro del continente. Juntos conforman el grupo de "gansos blancos del centro del continente y de la ruta migratoria del Mississippi", Snow Geeseun grupo de gansos considerado superabundante debido a su alto índice de crecimiento demográfico, gran número e impacto nocivo sobre los hábitats. Las cifras de estos gansos durante el invierno (excluyendo los censos en México) casi se cuadruplicaron entre 1970 (784.000) y 1998 (3.1 millones). Estos gansos degradan los hábitats del Ártico en primavera y verano, son depredadoras de cultivos en otoño e invierno y crean potenciales amenazas para otras especies y sus hábitats (véase Batt 1997, Moser 2001). Los gestionarios de aves acuáticas de América del Norte han liberado los reglamentos de caza de estos gansos en un intento de frenar o revertir su rápido crecimiento demográfico. En 1999 se implantaron disposiciones especiales para autorizar la captura de esos gansos fuera de la temporada normal de caza. Los índices invernales de abundancia de gansos registrados desde 1999 muestran una ligera disminución, pero es sabido que los censos invernales son incompletos y no suelen reflejar adecuadamente las tendencias reales (véase la figura 1). Aunque se están realizando censos fotográficos de colonias anidantes árticas individuales, el alto costo de trabajar en áreas árticas limita los censos a uno por colonia cada cinco años y de manera rotativa. Lincoln estima que se ha utilizado también la recuperación de anillos y los datos de captura para examinar las tendencias de crecimiento demográfico (Alisauskas). Estas estimaciones también han mostrado una disminución de las tasas de crecimiento desde 1999 respecto a los años anteriores. Sin embargo, obtener estimaciones precisas del tamaño de una población o de los índices de crecimiento demográfico de estos gansos de distribución tan amplia es una tarea difícil y todos los métodos descritos anteriormente pueden resultar sólo parciales o inducir a error. Un equipo de biólogos ha sido conformado por el PCGA para evaluar la información actualmente disponible sobre estos gansos y sus hábitats. El comité del PCGA tiene previsto presentar su informe hacia mediados de 2009. Para información adicional, véase la sección “ Overabundant Light Goose Issues ” en el presente sitio web.

 

Figure 1.  Winter indices of Western Central Flyway and Midcontinent Population light goose populations in the United States and Canada, 1970—2008.


Estado actual y cuestiones de manejo del ganso blanco de la isla de Wrangel

Estos gansos anidan en la isla de Wrangel, Rusia, en el noreste del continente ruso. Una creciente porción de los gansos de la isla de Wrangel invernan en las áreas del delta formado por el río Fraser y el río Skagit en Washington y Colombia Británica; un número decreciente inverna en California. Los biólogos rusos, con apoyo del PCGA, realizan estimaciones de la población reproductora en la isla de Wrangel desde 1970. La población reproductora ha disminuido, pasando de aproximadamente 150.000 en 1970 a 50.000 en 1975, aunque en los últimos años se ha recuperado y casi ha recuperado la cifra de 150.000 aves. El manejo de su captura ha sido un aspecto importante para este recurso intercontinental. En fecha reciente, los gansos del segmento que inverna en el norte han causado quejas de depredación de cosechas, inquietud por la seguridad de las aeronaves en el Aeropuerto Internacional de Vancouver, problemas de ruido en áreas urbanas y degradación del hábitat de las espadañas en los pantanales del área. Al igual que con varias otras poblaciones de gansos, los responsables de gestionar este recurso deben establecer y lograr un equilibrio entre el aporte positivo y las características negativas de estos gansos. 


 
 
Arctic News
Evaluation of Special Management Measures for Midcontinent Lesser Snow Geese and Ross's Geese 2012
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